evoluzione e involuzione

Perché, nonostante la minaccia che diventa ogni giorno più concreta, non riusciamo ancora a superare la crisi climatica e ambientale a cui oggi siamo confrontati? Sempre più ricercatori si pongono questa domanda. E dei biologi dell’Università del Maine (Stati Uniti) offrono, nella rivista Philosophical Transactions of the Royal Society B, una risposta sorprendente. Secondo loro, esistono caratteristiche centrali dell’evoluzione umana che potrebbero impedire alla nostra specie di risolvere i problemi ambientali globali come il cambiamento climatico.

L’evoluzione umana contro il riscaldamento globale

Le ricerche dell’Università del Maine mostrano come, negli ultimi 100.000 anni, i gruppi umani che si sono formati abbiano gradualmente imparato a dominare – almeno apparentemente – il pianeta grazie a strumenti e sistemi che hanno permesso loro di sfruttare più tipi di risorse, con maggiore intensità e su scala più ampia. Pratiche agricole, metodi di pesca, infrastrutture di irrigazione, tecnologie energetiche e sistemi sociali per gestire il tutto. Così facendo, l’umanità ha notevolmente aumentato la sua impronta sull’ambiente. Il processo che gli scienziati chiamano di adattamento culturale all’ambiente ha facilitato l’espansione dei gruppi umani su scala mondiale.

Il cambiamento culturale è più veloce dell’evoluzione genetica. È uno dei principali motori dell’evoluzione umana”, precisa Tim Waring, biologo evoluzionista, in una dichiarazione. “Negli ultimi 100.000 anni, questo è stato un bene per la nostra specie nel suo complesso. Grazie anche a grandi quantità di risorse e spazio disponibili”. Oggi manchiamo di risorse. E di spazio. I nostri adattamenti culturali hanno generato pericolosi problemi ambientali. Ci mettono in pericolo. Così come mettono in pericolo il nostro accesso alle risorse future.

Le caratteristiche di uno sviluppo sostenibile

Nella ricerca dei punti comuni ai sistemi umani sostenibili del passato, i ricercatori hanno scoperto che questi tendono a svilupparsi solo dopo che i gruppi hanno, in un certo senso, fallito nel mantenere le loro risorse o il loro ambiente. Ad esempio, gli Stati Uniti hanno regolamentato le emissioni industriali di zolfo e diossido di azoto nel 1990, ma solo dopo che queste hanno provocato piogge acide. Questa tendenza è problematica quando si tratta di riscaldamento globale. In questo caso specifico, dobbiamo assolutamente risolvere il problema prima che i cambiamenti diventino troppo gravi. Non abbiamo il diritto al fallimento.

I ricercatori notano anche che sono le società alla scala dei problemi di protezione ambientale che, nel corso dell’evoluzione, sono riuscite a risolvere tali problemi. Per combattere efficacemente la crisi climatica, sarà probabilmente necessario implementare nuovi sistemi regolatori, economici e sociali su scala mondiale. “Ma non abbiamo una società mondiale coordinata che potrebbe implementare tali sistemi”, spiega Tim Waring. “Possiamo comunque immaginare trattati di cooperazione per affrontare queste sfide comuni. Non è certo questo la vera soluzione”.

Risolvere falsi problemi anziché combattere il riscaldamento globale

Ciò che i ricercatori evidenziano è un problema ancora più profondo. Il fatto che in un mondo pieno di sottogruppi, l’evoluzione culturale di questi gruppi tende a risolvere problemi che beneficiano ai loro interessi, ritardando così l’azione sui problemi globali. Peggio ancora, l’evoluzione culturale tra i gruppi tende ad esacerbare la competizione per le risorse e potrebbe quindi portare a conflitti diretti tra i gruppi, o addirittura a un declino umano su scala mondiale.

“Dobbiamo andare contro l’evoluzione.”

“Questo significa che sfide globali come il cambiamento climatico sono molto più difficili da risolvere di quanto si pensasse in precedenza”, deplora Tim Waring. “Non sono solo la cosa più difficile che la nostra specie abbia mai fatto. È più di questo. Perché elementi centrali dell’evoluzione umana probabilmente ostacolano la nostra capacità di risolverli. Per affrontare le sfide collettive globali, dobbiamo nuotare controcorrente. Andare contro l’evoluzione”.

Comprendere l’evoluzione culturale per sconfiggere il cambiamento climatico

Saranno necessari ulteriori lavori per validare questa ipotesi. Ma se le conclusioni dei ricercatori si rivelano corrette e si conferma che l’evoluzione umana tende a opporsi alle soluzioni collettive ai problemi ambientali globali, diventerà urgente trovare soluzioni basate proprio su queste nuove conoscenze da approfondire.

Per darci speranza, i ricercatori ricordano l’esempio incoraggiante del Protocollo di Montreal che ha permesso di limitare i gas che impoveriscono lo strato di ozono. Per sconfiggere il riscaldamento globale, tuttavia, sarà necessario andare oltre. Verso sistemi più intenzionali, pacifici ed etici di auto-limitazione reciproca basati su regolamenti di mercato e trattati esecutivi. L’obiettivo è legare sempre più strettamente i gruppi umani attraverso il pianeta in un’unica unità funzionale

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