Kilimanjaro ghiacciai
Kilimanjaro ghiacciai

I ghiacciai si sciolgono, non é una bufala

Parliamoci chiaro, non è una fake news da ecologisti ma purtroppo la triste realtà che gli scienziati ci comunicano: stiamo perdendo i ghiacciai.  Purtroppo scompariranno entro la metà del secolo anche se le emissioni non saranno ridotte, ha avvertito nei giorni scorsi l’Organizzazione delle Nazioni Unite UNESCO in un rapporto. Dovremo dimenticarci dei ghiacciai di almeno un terzo dei siti Patrimonio dell’Umanità che li contengono, tra cui il Parco Nazionale di Yosemite.

Tutto questo succederà in maniera inconfutabile, pure se il riscaldamento globale si limitasse a 1,5 gradi, cosa che sembra ormai improbabile, tutti i ghiacciai di Yosemite e le chiazze di ghiaccio del Parco Nazionale di Yellowstone, così come i pochi ghiacciai rimasti in Africa, andranno persi.

Emissioni da ridurre drasticamente

Gli altri ghiacciai potranno essere salvati solo se le emissioni di gas serra “saranno drasticamente ridotte” e se il riscaldamento globale sarà limitato a 1,5 gradi, avverte l’UNESCO nel suo rapporto.

“Questo rapporto è una chiamata all’azione”, ha spiegato il direttore generale dell’UNESCO Audrey Azoulay, che ha collegato il rapporto alla Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici, nota come COP27, che inizierà in Egitto la prossima settimana. “La COP27 avrà un ruolo cruciale nel contribuire a trovare soluzioni a questo problema”.

I quasi 19.000 ghiacciai situati nei siti del Patrimonio dell’Umanità stanno perdendo più di 60 miliardi di tonnellate di ghiaccio all’anno, pari al consumo annuale di acqua di Spagna e Francia messe insieme, e rappresentano circa il 5% dell’innalzamento globale del livello del mare, spiega l’UNESCO nel rapporto.

Più i ghiacciai si ritirano, più grave diventa il problema

“I ghiacciai si stanno ritirando a un ritmo accelerato in tutto il mondo“, ha dichiarato Tales Carvalho Resende, esperto di idrologia dell’UNESCO. E poi ha descritto il “ciclo di riscaldamento”: lo scioglimento dei ghiacciai causa l’emergere di superfici più scure, che assorbono ancora più calore e accelerano il ritiro dei ghiacci.

Oltre a drastici tagli alle emissioni, il rapporto dell’UNESCO chiede un migliore monitoraggio dei ghiacciai e l’uso di meccanismi di allerta precoce per rispondere ai disastri naturali, tra cui le inondazioni causate dallo scoppio dei laghi glaciali. Tali inondazioni sono già costate migliaia di vite e potrebbero aver in parte alimentato le catastrofiche inondazioni di quest’anno in Pakistan.

Sebbene ci siano stati alcuni tentativi locali di ridurre i tassi di scioglimento – ad esempio, coprendo il ghiaccio con delle coperte – Carvalho Resende ha avvertito che l’estensione di questi esperimenti “potrebbe essere estremamente impegnativa, a causa dei costi ma anche perché la maggior parte dei ghiacciai è davvero difficile da raggiungere”.

I fattori umani sono la causa

Nel corso della storia, i ghiacciai sono cresciuti durante i periodi molto freddi e si sono ridotti quando questi periodi sono terminati. L’ultimo periodo molto freddo del mondo si è concluso oltre 10.000 anni fa e in Europa ci si aspettava un ulteriore scioglimento naturale dopo la fine dell’ultima “Piccola Era Glaciale” nel XIX secolo.

Ma con l’aumento delle emissioni di anidride carbonica nell’ultimo secolo, i fattori umani hanno iniziato ad accelerare quello che ci si aspettava fosse un ritiro naturale graduale. In Svizzera, solo quest’anno i ghiacciai hanno perso il 6% del loro volume.

Sebbene l’ulteriore scioglimento abbia in qualche modo bilanciato altri impatti del cambiamento climatico – ad esempio, impedendo ai fiumi di prosciugarsi nonostante le ondate di calore – secondo l’UNESCO si sta rapidamente raggiungendo una soglia critica.

Nel suo rapporto, l’organizzazione scrive che il picco di scioglimento potrebbe essere già stato superato in molti ghiacciai più piccoli, dove l’acqua sta iniziando a diminuire. Se la tendenza continua, avverte l’organizzazione, “nei periodi più secchi sarà disponibile un flusso di base ridotto o nullo”.

Fonti cruciali per la vita sulla Terra

Si prevede che i cambiamenti avranno importanti ramificazioni per l’agricoltura, la biodiversità e la vita urbana. “I ghiacciai sono fonti cruciali per la vita sulla Terra“, ha spiegato l’UNESCO.

“Forniscono risorse idriche ad almeno metà dell’umanità”, ha dichiarato Carvalho Resende, che ha avvertito che anche le perdite culturali sarebbero immense. In tutto il mondo, il riscaldamento globale sta esponendo antichi manufatti più velocemente di quanto gli archeologi possano salvare.

Alcuni di questi ghiacciai sono luoghi sacri, molto importanti per le popolazioni indigene e le comunità locali”, ha dichiarato.

L’UNESCO ha citato l’esempio del secolare Snow Star Festival nelle Ande peruviane, che ha già subito l’impatto della perdita di ghiaccio. Un tempo i leader spirituali condividevano blocchi di ghiaccio del ghiacciaio con i pellegrini, ma la pratica è stata interrotta quando i locali hanno notato il rapido ritiro degli ultimi anni.

I piccoli ghiacciai a bassa o media altitudine saranno i primi a scomparire. L’UNESCO ha dichiarato che i tassi di perdita di ghiaccio nelle piccole aree glaciali “sono più che raddoppiati dall’inizio degli anni 2000 alla fine degli anni 2010″.

Ciò corrisponde alle osservazioni dei ricercatori che hanno studiato il ritiro dei ghiacciai. Matthias Huss, un glaciologo europeo, ha dichiarato che gli scienziati hanno assistito a un “fortissimo scioglimento negli ultimi due decenni” in Svizzera.

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