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Le dimissioni dopo 11 anni

Caroline Dennett consulente per la sicurezza della Shell, due giorni fa ha inviato un’e-mail a 1.400 dirigenti alla compagnia petrolifera e del gas per annunciare le sue dimissioni dopo 11 anni di lavoro come consulente per la sicurezza.

La Dennett ha chiesto ai dirigenti e alla direzione della Shell di “guardarsi allo specchio e chiedersi se credono davvero che la loro visione per una maggiore estrazione di petrolio e gas garantisca un futuro sicuro per l’umanità”.

Dennett ha poi pubblicato sul suo profilo LinkedIn uno screenshot della sua e-mail di dimissioni, un video di un minuto e 12 secondi in cui parla direttamente alla telecamera per spiegare i motivi delle dimissioni e una nota scritta della sua decisione.

Da allora, il suo post su LinkedIn ha ottenuto quasi 10.000 reazioni e più di 800 commenti, molti a favore di Dennett.

La collaborazione dal 2011

Con la sua azienda di ricerche di mercato, Clout, lei ha iniziato a collaborare con Shell nel 2011, dopo che la fuoriuscita della Deepwater Horizon della BP nel Golfo del Messico, avvenuta nel 2010, aveva dato nuovo risalto alle precauzioni di sicurezza della compagnia petrolifera e del gas. La Dennett è stata incaricata di progettare, pilotare e gestire sondaggi tra i lavoratori per avere un’idea di quanto fossero rigorosamente seguite le precauzioni di sicurezza. Con le informazioni raccolte, Dennett avrebbe formulato raccomandazioni su come migliorare la cultura della sicurezza tra i lavoratori.

Dennett non ha preso alla leggera la decisione di interrompere gli affari con la Shell.

“Quando ho deciso di farlo ero molto tesa, e a dire il vero ci ho riflettuto per qualche mese”, ha spiegato la Dennett alla CNBC. “Non si prende una decisione così in quattro e quattr’otto. È qualcosa che si deve considerare”.

Nessun danno e nessuna perdita

Ma alla fine, la Dennett spiega che non ha potuto continuare a lavorare per la Shell a causa delle contraddizioni che ha osservato tra l’attenzione dell’azienda ai problemi di sicurezza dei singoli lavoratori sul posto e il pericolo fondamentale di continuare a estrarre petrolio e gas e bruciarli per ottenere energia.

Il programma di sicurezza interno della Shell è denominato “Goal Zero” e il suo obiettivo è “nessun danno e nessuna perdita”, ha detto Dennett.

“L’obiettivo zero è onorevole, ma non è paragonabile ai danni che vengono causati su larga scala. È fantastico tenere al sicuro le singole persone e cercare di prevenire le perdite che causano inquinamento e problemi ambientali, ma se il cuore della vostra attività è pompare CO2 nell’atmosfera a un tasso che sappiamo non essere sostenibile, non possiamo continuare a farlo nel modo in cui lo abbiamo fatto negli ultimi 30 anni”, ha detto Dennett alla CNBC, “C’è qualcosa che non va”.

Perché ha tagliato i ponti

Se Dennett avesse pensato che Shell stesse facendo uno sforzo in buona fede per abbandonare le fonti energetiche che emettono carbonio e passare a quelle pulite, avrebbe continuato a mantenere il rapporto lavorativo.

Ma non è successo. Al contrario, a Dennett fu chiesto di riformulare un’indagine sulla sicurezza per poterla utilizzare per nuovi progetti di costruzione di oleodotti e piattaforme. A quel punto la Dennett decise che ciò che stava vedendo “non andava bene”.

“Non si trattava solo di quei due progetti. Sapevo che ce ne sarebbero stati altri“, ha dichiarato Dennett alla CNBC. “Ce ne sarebbero stati altri quattro, cinque, sei, sette”.

La seconda ragione per cui Dennett ha lasciato l’azienda è che il cambiamento climatico non veniva discusso internamente.

Alla Shell non si discuteva del cambiamento climatico

“Abbiamo tutti i dati dei sondaggi, tutte le opportunità per le persone di dare un feedback aperto, e lo fanno – decine di migliaia di parole sulla sicurezza. Si parla pochissimo di cambiamenti climatici, o di argomenti simili, e di questioni ambientali, oltre a sapere che c’è inquinamento nella comunità locale”, ha detto Dennett.

“E si pensa: perché non succede? Probabilmente nel reparto PR, nel reparto marketing e nel reparto comunicazione del marchio non si parla d’altro che di come farsi passare per un’azienda più sostenibile. Ma se questa conversazione non avviene in prima linea a livello operativo, allora significa che la cultura non è questa”.

Shell ha un portafoglio di nuove energie e Dennett ha lavorato con quella divisione. Ma secondo Dennett si tratta più che altro di un progetto secondario.

Alcune operazioni di facciata

“Non è molto reale”, ha detto Dennett. Le acquisizioni più piccole, come quella di un’azienda tedesca produttrice di batterie, ad esempio, “sono sembrate un’operazione di facciata, a dire il vero“.

Se il cuore della vostra attività è pompare CO2 nell’atmosfera a un ritmo che sappiamo non essere sostenibile, non possiamo continuare a farlo nel modo in cui lo abbiamo fatto negli ultimi 30 anni”.

Shell non è l’unico cliente di Clout. E Dennett sa di essere in una posizione di privilegio nel poter decidere di rescindere il suo contratto con Shell.

In definitiva, Dennett spera che i leader di Shell ascoltino il suo messaggio.

“Sono un’azienda potente che potrebbe fare molto di buono nel mondo”, ha detto Dennett. “È un vero peccato, hanno tutte le capacità e il potere per farlo. Vorrei solo che avessero una visione e una strategia per il futuro che non preveda l’elusione dei rischi climatici”.

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