Pipe with smoke Heat energy network CHP.

L’inquinamento atmosferico è uno dei più importanti problemi al mondo, non solo in riferimento alla salute e per le morti premature che causa, ma anche per i costi. Infatti, secondo il più grande studio di questo tipo, il rapporto dell’Alleanza europea per la salute pubblica (EPHA), lo smog costa al cittadino europeo medio residente in città ben 1.276 euro all’anno.

Questo rapporto dell’EPHA quantifica il valore monetario dei decessi prematuri, delle cure mediche, dei giorni lavorativi persi e degli altri costi sanitari causati dai tre inquinanti atmosferici che causano la maggior parte delle malattie e dei decessi: il particolato (PM), l’ozono (O₃) e il biossido di azoto (NO₂).

Dobbiamo ricordare che l’inquinamento dell’aria è la prima causa di morte prematura per fattori ambientali in Europa, secondo l’AEA . Il problema è maggiore nelle città, dove vivono i due terzi degli europei. Due terzi delle città infrangono gli standard di aria pulita stabiliti dall’Organizzazione Mondiale della Sanità. I tre maggiori inquinanti, PM, NO₂ e O₃, causano circa 400.000 morti premature all’anno.

Dove sono i costi più alti?

Il rapporto dell’EPHA mette Bucarest in cima alla classifica europea per i costi pro capite più alti sostenuti dal cittadino medio residente, in base ai livelli di inquinamento intenso. Ma le città italiane dominano la top 10, in base al loro inquinamento e ai costi generali più elevati pro capite, con la presenza di Milano (2°), Padova (3°), Venezia (6°), Brescia (7°), Torino (9°), ben 5 città nei primi 10 posti, come si evince dalla seguente tabella:

Il segretario generale ad interim dell’EPHA Sascha Marschang ha dichiarato: “Il nostro studio rivela l’entità dei danni che l’aria tossica sta causando alla salute delle persone e le enormi disuguaglianze sanitarie che esistono tra e all’interno dei paesi europei. In larga misura, la situazione può essere influenzata dalle politiche dei trasporti e le città possono ridurre i costi passando a una mobilità urbana a zero emissioni. I governi e l’Unione Europea dovrebbero tener conto di questi costi per la politica dei trasporti al fine di sostenere, e non di ostacolare, una sana ripresa dalla pandemia COVID-19“.

Lo studio ha esaminato 432 città in tutti i paesi dell’UE più Regno Unito, Norvegia e Svizzera. Sommati insieme, i costi dell’inquinamento atmosferico per i residenti delle città ammontano a 166 miliardi di euro all’anno, ovvero in media 385 milioni di euro per città. Se raggruppati per città piuttosto che per costo pro capite, coloro che vivono in città grandi e costose tendono ad affrontare i costi di inquinamento più elevati a causa della densità della popolazione, dei maggiori guadagni e delle maggiori spese.

Ma le città dell’Europa centrale e orientale invertono questa tendenza e si collocano ai primi posti nella tabella dell’impatto, nonostante i livelli di reddito più bassi, dato che l’inquinamento atmosferico è particolarmente grave. Di conseguenza, il residente medio di Bucarest deve affrontare i costi più alti, a 3.004 euro, mentre quelli di Santa Cruz de Tenerife non inquinata devono affrontare i costi più bassi, a 382 euro.

Il PM causa la stragrande maggioranza dei costi, in media l’82,5% (varie fonti di inquinamento), seguito da NO₂ (15% – principalmente traffico) e O₃ (2,5% – dalla combustione). Queste proporzioni variano notevolmente da una città all’altra. La regione CEE ha il più alto tasso di decessi per inquinamento atmosferico, mentre l’Europa meridionale ha il più alto tasso di malattie croniche.

Secondo un precedente rapporto EPHA, i trasporti sono una delle principali fonti di inquinamento atmosferico urbano, con un costo di 67- 80 miliardi di euro nell’UE28 nel 2016. Questo studio dimostra che anche piccoli cambiamenti nelle abitudini di trasporto e nelle politiche delle città possono fare una differenza sostanziale su tali costi. Un aumento dell’1% del tempo medio di viaggio per recarsi al lavoro fa aumentare i costi delle emissioni di PM10 dello 0,29% e quelli delle emissioni di NO2 dello 0,54%, secondo lo studio. Un aumento dell’1% del numero di automobili in una città aumenta i costi complessivi di quasi lo 0,5%.

Lo studio, condotto dal CE Delft, è il più grande nel suo genere, in termini di numero di città e di inquinanti studiati. I ricercatori hanno preso gli ultimi dati completi da Eurostat e dalle stazioni di monitoraggio ufficiali, a partire dal 2018, per calcolare i danni causati e i costi relativi alle malattie che ne derivano. I ricercatori hanno escluso l’inquinamento dell’aria interna, una causa significativa di malattia.

L’EPHA chiede che le politiche governative riducano i trasporti a base di petrolio con alternative più sostenibili, attive e a zero emissioni, in particolare gli spostamenti a piedi, in bicicletta e i veicoli puliti, basati sulla mobilità elettrica.

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