Black Lives Matter, il più grande movimento della storia degli Stati Uniti

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Black Lives Matter
Black Lives Matter

Le recenti proteste di Black Lives Matter hanno raggiunto il culmine il 6 giugno, quando mezzo milione di persone si è presentato in quasi 550 posti in tutti gli Stati Uniti. È stato un solo giorno in più di un mese di proteste che continuano ancora oggi.

Quattro recenti sondaggi – tra cui uno pubblicato questa settimana da Civis Analytics, una società di analisi dei dati che lavora con le imprese e le campagne democratiche – indicano che circa 15-26 milioni di persone negli Stati Uniti hanno partecipato alle manifestazioni sulla morte di George Floyd e altri nelle ultime settimane.

Queste cifre farebbero delle recenti proteste il più grande movimento nella storia del Paese, secondo le interviste a studiosi ed esperti di conteggio della folla.

“Non ho mai visto sondaggi sulla partecipazione alle proteste con numeri così elevati per un tema specifico in un periodo così breve”, ha detto Neal Caren, professore associato all’Università del North Carolina a Chapel Hill, che studia i movimenti sociali negli Stati Uniti.

Anche se è possibile che più persone abbiano detto di aver protestato rispetto alla realtà, anche se solo la metà ha detto la verità, i sondaggi suggeriscono che più di sette milioni di persone hanno partecipato alle recenti manifestazioni.

Alla Marcia delle donne del 2017 hanno partecipato dai tre ai cinque milioni di persone in un solo giorno, ma si è trattato di un evento molto organizzato. Stando ai sondaggi, le recenti proteste di Black Lives Matter sembrano aver superato di gran lunga questi numeri.

Deva Woodly, professoressa associata di politica alla New School, ha detto che le marce per i diritti civili negli anni ‘60 erano molto meno partecipate: “Se sommiamo tutte le proteste di quel periodo, parliamo di centinaia di migliaia di persone, ma non di milioni”.

Persino le proteste per contro la leadership di governo o per l’indipendenza di solito hanno successo quando coinvolgono il 3,5% della popolazione al loro picco.

Perché questo movimento è differente

La partecipazione precisa alle proteste è difficile da stimare. Un amalgama di stime degli organizzatori, della polizia e dei notiziari locali costituisce spesso il totale ufficiale.

Ma i conteggi delle squadre di contatori della folla stanno rivelando numeri di straordinaria portata. Il 6 giugno, per esempio, almeno 50.000 persone si sono presentate a Philadelphia, 20.000 a Chicago’s Union Park e fino a 10.000 sul Golden Gate Bridge, secondo le stime di Edwin Chow, professore associato alla Texas State University, e dei ricercatori del Crowd Counting Consortium.

Secondo un’analisi del New York Times, lungo tutti gli Stati Uniti, ci sono state più di 4.700 manifestazioni, ovvero una media di 140 al giorno, da quando sono iniziate le prime proteste a Minneapolis il 26 maggio. L’affluenza ha oscillato tra le decine e le decine di migliaia di persone in circa 2.500 piccole e grandi città.

“La diffusione geografica della protesta è una caratteristica davvero importante e contribuisce a segnalare la profondità e l’ampiezza del sostegno a un movimento”, ha sottolineato Kenneth Andrews, professore di sociologia all’Università del North Carolina a Chapel Hill.

Uno dei motivi per cui ci sono state proteste in così tanti luoghi negli Stati Uniti è il sostegno di organizzazioni come Black Lives Matter. Anche se il gruppo non dirige necessariamente ogni protesta, fornisce materiali, informazioni e dà indicazioni di massima ai nuovi attivisti che poi condividono rapidamente sui social i dettagli della protesta con un vasto pubblico.

Black Lives Matter esiste dal 2013, ma c’è stato un grande cambiamento nel modo in cui l’opinione pubblica vede movimento e un più ampio sostegno alle recenti proteste. Un grande sostegno pubblico da parte di associazioni e organizzazioni potrebbe anche aver incoraggiato a partecipare anche coloro che di solito siedono in disparte.

Le proteste potrebbero anche trarre beneficio da un Paese oggi più propenso a protestare. L’atteggiamento conflittuale che l’amministrazione Trump ha assunto su questioni come armi, cambiamenti climatici e immigrazione ha portato a una stagione di proteste più numerose che sotto qualsiasi altra presidenza dopo la fine della Guerra Fredda.

Secondo un sondaggio del Washington Post e della Kaiser Family Foundation, un americano su cinque ha dichiarato di aver partecipato a una protesta dall’inizio dell’amministrazione Trump, mentre il 19% ha dichiarato di essere nuovo alle proteste.

Chi sta protestando

“Nei primi anni ’60, il numero di bianchi che sono stati attivi nella lotta al razzismo è stato relativamente basso e certamente non ha nulla a che vedere con le percentuali che abbiamo visto nelle ultime settimane”, ha dichiarato Douglas McAdam, professore emerito dell’Università di Stanford, studioso di movimenti sociali.

Secondo il sondaggio di Civis Analytics, il movimento sembra aver attirato manifestanti più giovani e più ricchi. La fascia d’età con la più alta percentuale di partecipanti era costituita da persone sotto i 35 anni e la fascia di reddito con la più alta percentuale di manifestanti era quella che guadagnava più di 150.000 dollari.

La metà di coloro che hanno detto di aver protestato ha affermato che questa era la prima volta che si sono impegnati in una forma di attivismo o di manifestazione. La maggioranza ha detto di aver visto un video di violenza della polizia contro i manifestanti o la comunità nera nell’ultimo anno. E di queste persone, la metà ha detto che questo li ha resi più favorevoli al movimento Black Lives Matter.

Le proteste si scontrano con un altro momento di svolta: la pandemia più devastante della storia moderna del Paese.

“Essere a casa e sentirsi impotenti di fronte a un video potrebbe amplificare il sentimento critico, fungendo da potente catalizzatore”, ha ipotizzato Daniel Q. Gillion, professore della University of Pennsylvania, autore di diversi scritti sulle proteste e sulla politica. “Se non vieni toccato profondamente dal video di George Floyd, non hai niente dentro di te”, ha puntualizzato. “E questo catalizzatore può ora essere amplificato dal fatto che gli individui hanno probabilmente più tempo per impegnarsi in attività di protesta”.

Il numero di proteste è diminuito considerevolmente nelle ultime due settimane. Ma la quantità di cambiamenti che le proteste sono state in grado di produrre in un periodo di tempo così breve è significativa. A Minneapolis, il Consiglio comunale si è impegnato a smantellare il suo dipartimento di polizia. A New York, i legislatori hanno abrogato una legge che teneva segreta la documentazione disciplinare della polizia. Le città e gli Stati di tutto il Paese hanno approvato nuove leggi che vietano le tecniche di strangolamento. I legislatori del Mississippi hanno votato per ritirare la loro bandiera di stato che include in modo prominente l’emblema della battaglia confederata.

Sembra che, in tutto il mondo, queste proteste stiano mettendo in moto un periodo di significativi, sostenuti e diffusi cambiamenti sociali e politici.

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